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倫敦の夏

7月。倫敦もかなり夏らしくなってきた…と書きたいところだが、今日の倫敦の気温は16度。最高気温は19度の予報で、20度を超すことはない。太陽は出ているものの、体感でもかなり涼しく、長袖長ズボンでもまったく問題がないし、汗ひとつかかない。この国にはクールビズということばはない。三つ揃いのウェストコートを脱ぐだけで十分だからだ。確かにここがスーツ発祥の地であるに違いない。やれやれ、困ったものを全世界に広めてくれたものである。

まったくこんなところに良く人間が何千年と住んできたものだ、という考えが頭をよぎるが、この気候に慣れているイギリス人からすれば、むしろ日本の夏の方が信じがたいものなのだろう。私の出身地である京都は夏は暑く冬は寒い、まったく住みにくい都市ではあるが、それでも浴衣を着て祇園祭のコンチキチンという囃子に耳を傾けながらぶらり歩く鴨川沿いには風情というものがある。噫。ここ倫敦にはそういったものは何一つない。環境によって人間性が被る影響というものは我々が思っている以上に大きいのではないかね、ワトソン君。近代資本主義は英国で誕生した社会の仕組みだというが、こんな場所のライフスタイルを熱帯夜の続くマレーシアで模倣できるはずがないだろう。全球化が聞いて呆れる。

何はともあれ、倫敦生活も終わりが見えてきた。現在は試験も一段落して、修士論文に集中すべき時期である。試験結果もひとまずは公表された。ほんらいならば LSE では11月まで試験結果は告知されないのだが、吾等が人類学部では7月半ば早々にすべてをつまびらかにしてしまうのである。他の学部も見習うべきだと思う。半年近く自分の試験結果が公表されないというのはあまりにも酷である。

結果としてはかなり良かった方であると思う。いまいち英国の基準がよくわからないのだが、修士論文で最良の成績である Distinction (優) を取れれば、全体でも Pass with Distinction の成績を貰うことができる。昨年は一人もいなかったということなので、狙っていきたいとは思っている。

卒業後の進路についても、そろそろ書いていきたいと思う。

The Mahjong Society

LSE には「麻雀部 The Mahjong Society」なるものがある。

大学公認の組織である。サークル紹介のとき、ブースを見つけておったまげた。私にとって麻雀とは友人と徹夜で下らない話しをしながらだらだらやるもので、部活動をつくってまで遊ぶという発想はなかった。と言うか、日本の大学で「麻雀部をつくりたいんですが、いいですか」と学生担当に案を持っていったら、「ふざけるな」と一刀両断されてしまいそうだ。あ、でも、「咲-Saki-」っていう漫画はあったな(どうでもいいがこの後麻雀部に所属する香港人のロナルド君はこの漫画の愛読者であったことが発覚する)。

一も二もなく入部した。まさか倫敦に来て麻雀ができると思わない。また一人で論文を読みあさる日々が始まると思っていたのだ。この喜びと言ったら無い。最初の会合には思わずスキップで向かってしまった(ほんとに)。友とグロッキーになりながら朝まで牌をかき混ぜたあの自由と放埒の日々よふたたび!

もちろん事態はそう簡単には推移しなかった。麻雀部に入っていたのは大半が香港人であり、この部の主流は広東麻雀であったのだ!中国の麻雀が日本とは違うというのは聞き及んでいたが、あまりに違うので吃驚した。まず牌がでかい。実に、本当に大きいのだ。あれより大きいものはまず存在しない。具体的には日本の牌の倍ぐらいの大きさがある。いわゆるゲタ牌という奴である。ルールも随分と違うようだ。まず点棒がない。そもそも中国でも地方差があるようで、「広東麻雀」「上海麻雀」「台湾麻雀」など様々だ。ちなみに台湾麻雀の牌は日本より少し大きいくらいである。と言うわけで最初の会合、行きはスキップだったのに帰りは重い足取りになってしまったのであった。

しかし転んでもただでは起きない、をモットーにしなければ生き残っていけないような倫敦という土地。会合で「日本麻雀できるよ」と言う奴をひとりだけ見つけ、facebook を交換しておいた。それが先ほど名前の出た重度のオタク、19歳香港人、何を専攻しているかは知らないが日本麻雀から台湾麻雀、越南麻雀までたしなみ、ついでにブリッジ部(体操ではなくてカードゲームの方だ)の部長も兼ねるという無駄にスーパーな男、ロナルドである。中国名はなんなのか知らない。

かれにうまくオーガナイズしてもらって、香港人をもうひとり(名をケビンという。中国人が西洋に来て英語名を使うのを見るは面白い)、日本人をもうひとり(カツさんという30代でマネジメントを勉強しに来た数少ない自費留学生─LSE 修士課程にいる日本人は大多数が官僚なのだ)連れてきてもらい、麻雀を遊ぶ準備が整ったのである!

既に2回ほど集まって遊んだ。最初はロナルドがバカ勝ちした(ネットで手に入る情報からすべて学んだので、日本人と遊ぶのはこれが初めてだという。凄いゲームセンスだ)が、二回目はうまく立ち回ってわたしが勝った。日本人としての面子…は別にかかっていないが、ぼろ負け続きだと中学から共に麻雀を遊んできた友人たちにいじめられそうなので、思わず奮闘してしまった。特にこの話にオチがないことに今気づいたが、まあ、こういう課外活動もある、と言うことで話を締めくくっておこう。

(報告するのを忘れていたが、British Council の「オンライン広報大使」というものになった。英国の留学生生活をより多くの人々に知ってもらおう、という趣旨らしく、この記事も、その活動の一環として書き始められたものだ。途中でなんだかよくわからなくなってしまったけれど…まあこういうのもありだよ)

英国へ留学すると言うこと

誰かの参考になればと思って書くのだが、正直、私の経験はあまり参考にならないかも知れない。しかし、こういうケースもある、というくらいに思って頂ければ幸いだと思って書く。

LSE に出願したのは二月の終わりである。私は学部では政治学を専攻していた上、四回生の夏まで交換留学で Cambridge におり、しかも、どの専攻で大学院に進学するかをギリギリまで決めることができなかった。政治学も哲学も一旦脇に置こう、人類学にしよう、と天啓のように思い立ったのは11月も終わる頃だったと思う。そこから大学院を調べ、推薦状を書いてもらい、Personal Statement を書き…などしていたらもうそれくらいの時期になっていた。

準備する書類について。推薦状は英国の先生と日本の先生に書いて貰った。GPA は最終的に 3.55 だった。とびきりよくはないが悪くはない。一回生の時から A を取ろうと頑張っていたわけではないから、こんなものだろうと思う。TOEFL-iBT は10月に受けており、114点だった。特に対策はしていない。GRE 対策が面倒だったのでアメリカ行きは考えなかった。

Cambridge は出願プロセスが面倒だったので、結局出願したのは LSE と Oxford の二校だけだった。LSE は(8週間かかると言われていたのに)2週間で「いいよ、合格」とあっさり返事が来た。Oxford は散々待たされたあげくに不合格だった。何がこの差の原因なのかはよく分からない。まあ、そう言うものだろう。今では合格しなかったことに感謝している。

かくして倫敦に来ることになったわけである。特にどこかの institution に相談したりはしていない。とりあえず出願してみて、来てもいいと言われたから来た。

住んでいるのは LSE の学寮である。以前キッチンを共有してひどい目にあったことがあるので、今回はキッチンがついている Studio に住むことにした。朝起きて、冷蔵庫を空けフルーツを食べ、ゆっくりと朝餉をつくることのできる生活。素晴らしい。学生寮なので立地の割に価格は安い。アコモデーションは早い者勝ちなのでできるだけ早くにアプライすべし。私は一日遅れで安い部屋をゲットすることができなかった。

住居についてはまた書きたい。

ロンドン生活が始まった

入国審査は簡単だった。財政状況を証明する書類を用意しろ、と英国大使館のウェブサイトには書いてあったが、特に提出を要求されることなく終わった。LSE の Offer Letter とパスポートを見せただけで難なくパス。朗らかさで勝負したのがよかったのだろうか。以前ケンブリッジで勉強したことがあるというのもプラスに働いたに違いない。

しかし、英国に到着してからが大変だった。安いからと言って地下鉄で行こうとしたのが間違い。ロンドンの Underground は全く完全にバリアフリーではないので、30キロほどもあるトランクを持って右往左往するはめになってしまった。おかげで背中を痛めた。本を25冊ばかり持ってきたのもよくなかった。もちろん、すべて必要な本なので、後悔はしていないが。

部屋はまあ、期待通り。シャワーの出が悪く、水の排出がうまく行っていないことを除けば、おおむね満足している。日本でいう8階(なぜか6階と表示されているが)で、最上階であるため上の階の足音などに煩わされることもない。キッチン、シャワー、トイレが完備しており、安息日には一歩も外に出なくても生活が完結する。これは引きこもり思考のある人間としてはありがたい。以前ケンブリッジにいたときは、キッチン共有でひどい目にあった。それを考えれば遥かにましである。

立地はよい。Liverpool Street Station 近くで、Spitalfields Market から徒歩30秒の場所にある。5分ほど歩けば、たいていのものが手に入る Argos なるカタログショップがある。もちろんスーパーマーケットの Tesco も近い。ぎりぎり Zone 1 圏内なので地下鉄代も安くすむ。ありがたいことだ。

無印良品にずいぶんとお世話になっている。英国中に15店舗あるらしい。日本の生活雑貨のクオリティはすばらしいので、これはかなりありがたい。これもやはり、ロンドンにしてよかったと思う。ケンブリッジではこうは行かない。

どのような情報が求められているのかよくわからないので、ざっくりとしたレポートになってしまった。Application Process などの話もした方がよいのだろうか。あまりテクニック的な話は得意ではないけれども、リクエストがあればお答えしたいと思う。

倫敦へ

ロンドン中心部にある London School of Economics and Political Science (LSE) で社会人類学 Social Anthropology を学ぶことになったのは様々な偶然が折り重なった結果だった。元々学部では政治学を専攻しており、人類学へ進もうとは(少なくとも三回生の段階では)あまり考えていなかった。自分の人類学知識自体少なかったし、政治学というディシプリンに対して疑問を感じることはあっても、そこから出ようという決断をするところまでは行かなかった。

それが変化したのは、学部中に交換留学で一年間過ごす機会があった University of Cambridge で、様々な人類学的のマテリアルに触れる機会を頂いてからだ。ここでも主に勉強したのは政治思想史(メソッドや考え方が日本とは大きく異なり、非常に刺激を受けた)及び国際政治(イラン革命など、日本ではあまり注目を浴びることのないトピックスがあって興味深かった)で、人類学はその横でしこしこと自習しているだけだったのだが(人類学の講義を聴講したりなど)、触れれば触れるほど、きちんとこのディシプリンを学んでみたいという思いは強くなった。

剣橋から帰国してしばらくは、どの大学院の、どの課程に進学するかでずいぶん悩み、紆余曲折あって LSE にどうにか合格することができた次第。それから半年間は少し趣を変えて、とある IT 系企業でマーケティングやビジネスの勉強をさせていただいた。来週、倫敦へ発つ。不安も多々あるが、楽しみだ。何より、早く読書を始めたくて仕方がない。

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